Salute

Aiuto, voglio dormire!

Vado a letto presto, perché ho grandi giorni. Ma, come ogni volta che devo dormire assolutamente, non funziona. La mia cara mi raggiunge dopo, anche il gatto. Dopo cinque minuti, russano. Non io.

Ciò che mi muove il giorno prima degli eventi stressanti è chiamato insonnia transitoria. Una persona su tre condivide questo inconveniente episodico con me a causa di preoccupazioni, problemi di salute o di uno stile di vita povero o del sonno. Ma 1 su 10 lo vive in modalità cronica - perché sia ​​considerato tale, i sintomi devono essere ripetuti almeno tre notti a settimana per almeno un mese. Le donne sono più probabili degli uomini? "Nel laboratorio del sonno non c'è differenza tra i due sessi", afferma il dott. Bernard Guay, consulente medico del Quebec Center for Sleep Disorders. La sua spiegazione? "C'è un po 'di soggettività nell'insonnia, molti insonni dormono più di quanto pensano."

Ho molti amici che corrono tutto il giorno e chi dovrebbe, di sera, sprofondare in un coma. Ma no, stanno con gli occhi spalancati nel buio. Gli specialisti parlano di ipervigilanza. Un disturbo che colpisce gli ansiosi e perfezionisti che non riescono a decomprimere al momento di coricarsi.

Un motivo comune per la consultazione, secondo Laura Creti, psicologa e ricercatrice presso la Clinica Insonnia di Montreal presso l'Ospedale Generale Ebraico. "Abbiamo tutti bisogno di un periodo rilassante da 30 minuti a un'ora prima di andare a letto, che è la base dell'igiene del sonno", dice. Cogliamo l'occasione per spegnere il computer, il tablet o il telefono, perché la luce blu emessa da questi dispositivi stimola il sistema nervoso. Ma dove trovare questi preziosi minuti? Se corriamo fino al momento del sonno, è perché abbiamo troppo da fare. Il sonno dovrebbe essere in cima alla sua lista di priorità, dice Roger Godbout, uno psicologo e ricercatore responsabile della clinica di valutazione diagnostica per i disturbi del sonno all'ospedale Rivière-des-Prairies. "Se necessario, metti a letto i bambini prima!"

Il mito di otto ore di sonno

Tendiamo a credere che i nostri antenati, che vivevano senza elettricità, avessero notti migliori. Falso, dice uno studio pubblicato l'anno scorso in Current Biology, in cui sono stati osservati tre gruppi etnici isolati dall'Africa e dal Sud America. Sorpresa: questi cacciatori-raccoglitori che non godono delle comodità del mondo moderno dormono in media solo 6,4 ore a notte - proprio come, presumibilmente, hanno fatto le generazioni dell'era preindustriale. Meglio: non fanno un pisolino e raramente soffrono di insonnia. Nel punto in cui non ci sono parole nella loro lingua per descrivere questo disturbo!

Ma a volte l'insonnia si aggrappa. La causa? "Spesso, la paura di non dormire, di allungare, di non dormire, di prendere il panico e secernere cortisolo, un ormone dello stress che ti tiene sveglio", dice Laura Creti. In questo caso è meglio consultare il proprio medico. Se necessario, può indirizzarci a una clinica del sonno per una revisione di tutti i fattori che possono essere coinvolti, dallo stile di vita alla gestione dello stress ai problemi psicologici. "Tra il 40% e il 50% degli insonni soffrono di ansia o depressione a diversi livelli", afferma il dott. Guay.

Tutte queste cliniche offrono la terapia cognitivo comportamentale (CBT), considerata dagli esperti la più efficace contro l'insonnia ribelle. Consiste nell'insegnare al paziente a cambiare il suo stile di vita, il comportamento e le percezioni dell'addormentarsi. Per rompere l'equazione "letto uguale insonnia", le cliniche usano anche il cosiddetto metodo di restrizione del sonno. "È più una limitazione del tempo trascorso a dormire senza dormire", dice Laura Creti "Se non andiamo a dormire dopo 15 minuti, ci alziamo e facciamo qualcos'altro. "È difficile uscire dalle coperte nel cuore della notte e i pazienti si stancano. Quindi la privazione del sonno paga: quando sono al palo, dormono! Osserviamo anche le convinzioni insonide, a volte convinte che le loro notti insonni li porteranno al disastro. Viene insegnato a calmarsi con tecniche di rilassamento.

Tuttavia, riconosciuta come la strategia più efficace, la CBT rimane troppo inaccessibile. Perché? Innanzitutto, il sistema sanitario cerca di ridurre i costi. Poche cliniche del sonno lo offrono gratuitamente. In secondo luogo, i medici non sono molto consapevoli di questi disturbi. "Solo poche ore sono dedicate all'insonnia in tutto il loro allenamento", afferma lo psicologo Roger Godbout. E "poiché i medici non hanno il tempo di educare i loro pazienti al sonno, prescriveranno un ansiolitico", afferma il dottor Guay.

Questo ci porta ai famosi "sonniferi". Assumi benzodiazepine, una classe che include Ativan (lorazepam), Serax (oxazepam) e buon vecchio Valium (diazepam). Oggi, questi composti sono noti per causare dipendenza, problemi di memoria e sintomi di astinenza. Inoltre, come recenti studi suggeriscono che esiste un legame tra questi e il morbo di Alzheimer, è meglio dimenticarli.

Altre famiglie di farmaci meglio tollerati possono essere prescritte. Ad esempio, zopiclone e zolpi-derm (Sublinox), due molecole che generano poca dipendenza, effetto rimbalzo e problemi di memoria. "Durante un follow-up di tre anni, non abbiamo visto nessuno di questi effetti collaterali nei nostri pazienti", osserva il dottor Guay, che li considera i rimedi meno cattivi. Alcune delle mie amiche lo hanno a portata di mano, nel caso in cui ... "Sapere che queste pillole sono lì mi permette di rilassarmi e addormentarmi", disse uno di loro. Di nuovo la paura di non dormire che ti tiene sveglio.

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Sonno: prodotti naturali efficaci?

È l'unica pianta che ha un effetto reale sul sonno. "La sua modalità di azione assomiglia a quella delle benzodiazepine, ma più modesta", afferma Jean-Louis Brazier. Il suo composto attivo è l'acido valerianico, che riduce l'ansia. Tuttavia, si raccomanda di non consumarlo per un periodo superiore a 15 giorni. Deve gradualmente diminuire il suo uso, altrimenti l'insonnia tornerà in vigore. Assumere la valeriana può essere pericoloso se il nostro medico ha già prescritto benzodiazepine.

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