Salute

Zucchero: nuovo nemico numero 1

Il dentista americano Cristin Kearns Couzens non poteva credere alle sue orecchie. Durante una conferenza odontoiatrica a Seattle fu sorpresa che nessuno degli esperti invitati menzionasse caramelle e bevande analcoliche come cibi dannosi. Li indica. "Nessuno studio dimostra che lo zucchero danneggia la salute", rispondono. Davvero? "Questa risposta mi ha scioccato", ha detto, "ho lavorato per anni con clienti a basso reddito che sono stati particolarmente colpiti dalla carie, quindi come potrebbe una tale negazione essere spiegata da eminenti specialisti? "

Incuriosito, decide di indagare. Quello che non sa è che questa domanda posta nel 2007 l'avrebbe condotta al centro di una storia come un romanzo spionistico. E a anni di indagini - in particolare venti mesi intensivi. Scopre il vaso di rose: l'industria dello zucchero usa le stesse tattiche utilizzate dalle compagnie del tabacco 30 anni fa per nascondere i pericoli del tabacco. In file polverosi, il dentista trova strategie per influenzare l'opinione pubblica e i memo che spiegano come bloccare le raccomandazioni nutrizionali (dallo stato, da organismi internazionali) che ne limitano il consumo. Peggio ancora, la lobby dello zucchero sta finanziando i ricercatori per ridurre la reputazione dannosa degli alimenti zuccherati, ad esempio mettendo in discussione il legame tra diete ad alto contenuto di carboidrati e diabete di tipo 2, una malattia esplosa in Nord America. Nord.

Nel 2012, Cristin Kearns Couzens, in collaborazione con il divulgatore scientifico Gary Taubes, presenta i risultati della sua ricerca sulla rivista Mother Jones. I media americani sono interessati. Ma le cose sono cambiate? "Non proprio", sospira il consulente alle università di Washington e Colorado, "abbiamo bisogno di aumentare il numero di studi supportati da fondi pubblici per smascherare quelli sponsorizzati dall'industria, ma ci vorrebbe un sacco di soldi ..." A dicembre Nel 2013, i ricercatori spagnoli e tedeschi che hanno esaminato 17 studi sulle bevande zuccherate e sull'aumento di peso hanno ottenuto risultati sorprendenti. La loro ricerca ha rilevato che l'83% degli studi indipendenti ha confermato un legame, mentre l'83% di quelli finanziati dall'industria dello zucchero è giunto alla conclusione che non vi erano prove sufficienti per dimostrare un'associazione tra i due fattori. . "Questo è un buon modo per creare confusione", afferma il dott. Michel Lucas, ricercatore di epidemiologia presso il CHU de Québec, "Come vuoi che le persone si incontrino?"

Cattivo per le arterie
L'industria dello zucchero può fare qualsiasi cosa per migliorare l'immagine del suo prodotto, accumulando prove incriminanti. I grandi consumatori di cibi e bevande zuccherati hanno una probabilità tre volte maggiore di morire di malattie cardiovascolari, hanno detto i ricercatori del Centro per il controllo e la prevenzione delle malattie di Atlanta a febbraio. Questi risultati provengono dal National Health and Nutrition Examination Survey, un sondaggio di 14 anni di 43.000 persone. "Si credeva che lo zucchero contribuisse solo indirettamente alle malattie cardiovascolari, promuovendo l'aumento di peso e il diabete, ma ci sbagliavamo", afferma il Dr. Martin Juneau, capo del dipartimento di prevenzione presso l'Heart Institute. Montreal. Perché il furfante attacca le arterie direttamente, anche nelle persone magre. "Gli zuccheri aggiunti stimolano la produzione di una forma particolarmente tossica di colesterolo cattivo (LDL denso), che penetra più facilmente nelle pareti dei vasi sanguigni e promuove l'aterosclerosi", aggiunge il cardiologo.

Per anni, il grasso era considerato l'unico nemico del cuore. Nel 1982, le direzioni della sanità pubblica del paese hanno emanato linee guida per limitare il loro consumo. L'industria alimentare si è adeguata e, per non perdere quote di mercato, ha sostituito il grasso con lo zucchero. "Grasso, sale e zucchero sono i tre ingredienti che danno sapore", afferma Dr Dominique Garrel, endocrinologo CHUM e specialista in nutrizione. Nonostante questa guerra di grassi, il tasso di obesità è raddoppiato dal 1980 al 2000. Ogni persona consuma, in media, 40 chilogrammi di zucchero all'anno - 26 cucchiaini di zucchero al giorno - secondo Statistics Canada. È enorme. Ma lo scorso marzo, l'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha suggerito invece un massimo giornaliero di sei cucchiaini, ovvero il 5% delle nostre calorie totali giornaliere. Meno del contenuto di una bibita! Quando diffondiamo la marmellata sul suo toast mattutino, sappiamo cosa mangiamo. Il problema sono i chili di zucchero ingeriti senza esserne consapevoli: un succo di frutta contiene sei cucchiaini, un pomodoro in scatola e una zuppa di riso, sei, uno yogurt alla vaniglia, cinque. Mezzo cucchiaio di ketchup è fatto di zucchero! E che dire di pane, cereali del mattino, cracker, burro di arachidi, senape, salsa di spaghetti, alcune verdure in scatola e quasi tutto il cibo surgelato? Non meno dell'80% dei prodotti alimentari trasformati contiene zucchero.

Inoltre, gli zuccheri aggiunti non sono uguali. Il saccarosio, che proviene dalla canna o dalla barbabietola da zucchero, è spesso nella lista degli ingredienti. Ma non tanto quanto il fruttosio, che rimane il dolcificante più usato. Dagli anni '70, l'industria alimentare produce uno sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio che costa quasi nulla e ha un potere dolcificante molto forte. A prima vista, questa sembrava una meravigliosa scoperta: dopo tutto, i frutti contengono fruttosio, giusto? Sì, ma non in una quantità così grande. "Per mangiare tanto quanto una bibita, dovresti mangiare un chilo di fragole", dice il dott. Juneau. A differenza di altri zuccheri, il fruttosio è metabolizzato solo dal fegato, osserva il dott. Paul Poirier, cardiologo presso l'Istituto universitario di cardiologia e pneumologia del Quebec, affiliato alla Laval University. "In laboratorio, un roditore che lo consuma diventa diabetico molto prima che con qualsiasi altro zucchero", dice, "il suo fegato diventa grasso come quello dei bevitori di alcolici pesanti!" Quindi fai attenzione allo sciroppo di mais, ma anche quelli di riso integrale e agave, circondato da un'aura di salute per alcuni anni.

E un lupo ha fame di quello
Il fruttosio, ubiquitario negli alimenti trasformati, stimola la fame. Una volta ingerito, non tempera l'ormone dell'appetito né attiva il segnale di sazietà. Il cervello crede erroneamente che nulla è stato inghiottito. Una possibile spiegazione per l'aumento di peso in molte persone. Allora, come voltare le spalle a cupcakes, gelati e altri dolci? Perché spesso siamo dipendenti da esso. E non è una leggenda metropolitana, conferma il nutrizionista e epidemiologo Michel Lucas della Laval University: "Lo zucchero provoca nel fegato e nel cervello i cambiamenti che ci incitano a consumarlo di nuovo il più presto possibile. è un effetto paragonabile a quello del tabacco! "

Gli studi nel Connecticut suggeriscono che il famoso biscotto Oreo è più avvincente della cocaina - almeno nei ratti. Gli autori della ricerca si chiedono se l'effetto combinato del grasso e dello zucchero non sarebbe più intenso di quello dello zucchero da solo. Per aiutarci a ridurre il consumo di zucchero, alcuni esperti ritengono che gli stati dovrebbero limitare l'accesso attraverso una tassa o una legislazione. Ma il gioco è tutt'altro che finito, secondo Marion Nestle, nutrizionista alla New York University e autrice delle più vendute Food Politics. "Nel 2000, sulle linee guida nutrizionali quotidiane, l'OMS aveva fatto un primo tentativo di ridurre la percentuale di calorie dallo zucchero al 10%", ha detto, ma l'industria ha poi fatto pressioni sul governo degli Stati Uniti per che smette di finanziare l'organizzazione ". L'organizzazione legata alle Nazioni Unite è diminuita. L'OMS è tornato di nuovo questa primavera, con raccomandazioni più stringenti. "Non puoi ignorare le prove scientifiche", dice il nutrizionista, "forse sarà più coraggiosa questa volta?"

Il dentista e consulente Cristin Kearns Couzens è meno ottimista. "Queste raccomandazioni sono ancora solo in fase di consultazione", dice, "non c'è alcuna garanzia che verranno adottate, invece dobbiamo votare con i nostri portafogli limitando i nostri acquisti di alimenti trasformati e dolci!" Godetevi la cucina la casa piuttosto che i piatti preparati sulle catene di montaggio possono cambiare la vita dei cittadini. Il documentario americano Fed Up, che ha avuto un grande successo la scorsa primavera, lo dimostra chiaramente: tutti i membri di una famiglia obesa che decidono di lasciare da mangiare pasti surgelati, fast food e bevande zuccherine perdono 10 chili in pochi mesi !

Paesi come la Francia e, più recentemente, il Messico, stanno ora tassando le bevande analcoliche. "Si sente spesso dire che non c'è cibo cattivo: è sbagliato", afferma Dr Juneau, "le bevande analcoliche sono davvero dannose e penso che siamo pronti per queste cose".

Resta da vedere come andranno le cose velocemente. La Heart and Stroke Foundation rivedrà presto le nuove raccomandazioni dell'OMS per limitare il consumo di zucchero a sei cucchiaini al giorno. Per quanto riguarda Health Canada, uno dei suoi portavoce ci rimanda alle raccomandazioni della Food Guide del Canada - piuttosto timide su cosa vietare. In attesa di cambiamenti da parte dello stato e dell'industria, i consumatori hanno un ruolo da svolgere. Mangiare bene non è così complicato, dice il dott. Juneau. "Adotta la dieta mediterranea: frutta, verdura, noci, legumi, pesce e un po 'di carne rossa", dice, "È l'unico che ha dimostrato di essere buono per la salute del cuore".

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Video: Lo zucchero nemico numero 1 (Agosto 2019).