Salute

Zucchero: più dannoso per la salute delle sigarette

Nel suo nuovo libro, Il caso contro lo zuccheroL'autore e giornalista scientifico Gary Taubes sostiene che lo zucchero è molto più di semplici "calorie vuote". Ha studiato centinaia di studi negli ultimi due secoli e afferma che lo zucchero è la causa dell'obesità e del diabete e aggrava altri disturbi e condizioni, come le malattie cardiache, il cancro, ictus, ipertensione, demenza e steatosi epatica non alcolica (accumulo di grasso nel fegato che può danneggiare le sue cellule). Scrive che lo zucchero molto probabilmente uccide più persone delle sigarette e dovrebbe quindi essere bandito dalla nostra dieta il più possibile. (Questo si riferisce allo zucchero normale e allo sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio che si trova nella maggior parte degli alimenti trasformati).

Che pensiamo al suo articolo sulla copertina di Rivista di New York o l'inchiesta ha pubblicato sulla rivista Mother JonesÈ chiaro che Gary Taubes sta espandendo la sua attività nel settore dello zucchero da anni. I suoi libri precedenti, Perché ingrassiamo [Perché stiamo diventando più grande] e Buone Calorie, Cattive Calorie ("Buone e cattive calorie", traduzione libera), ha messo in dubbio l'idea che l'obesità sia causata esclusivamente da un eccesso di calorie. È stato criticato per aver basato le sue argomentazioni su prove inconcludenti, e concorda sul fatto che dovrebbero essere fatti altri studi prima che lo zucchero venga condannato. I suoi argomenti contro lo zucchero sono tuttavia abbastanza forti da rendere almeno questo cibo sospetto. Abbiamo incontrato l'autore durante la sua visita a Toronto per discutere il suo libro e il seguito che spera.

Nel tuo libro precedente, hai sostenuto che i carboidrati raffinati ci fanno ingrassare. Perché attacchi particolarmente zucchero questa volta?

Nei miei altri libri, sostengo che l'obesità è causata da cereali raffinati e zucchero. Tranne che il caso del sudest asiatico contraddice questa tesi. In questa regione, dove l'intera popolazione consuma cereali raffinati [e poco zucchero] - infine, fino a poco tempo fa, prima che le persone iniziassero a mangiare in Occidente - la proporzione di persone obese è piuttosto bassa. Non ci sono effetti sul peso relativi ai cereali raffinati. Dei due sospetti della mia ipotesi iniziale, rimane lo zucchero, il più ovvio dei due. Quando lo zucchero viene aggiunto al cibo, può trasformare qualsiasi dieta relativamente sana in una dieta favorevole allo sviluppo dell'obesità e del diabete.

Gary Taubes. Foto: Kristen Lara Getchell.

Hai detto che lo zucchero è più dannoso delle sigarette. Tuttavia, ci viene costantemente detto che il fumo è una delle cose peggiori che possiamo fare per danneggiare la nostra salute. Lo zucchero è così cattivo?

Forse. Ecco la topografia: se lo zucchero provoca il diabete e l'obesità, allora è responsabile di più morti rispetto al tabacco. Quando le persone hanno iniziato a fumare, le sigarette erano poco costose e molto avvincenti. Non era graduale: molte persone fumavano e in quantità, a dosi cancerogene. È emersa un'epidemia di cancro ai polmoni e sappiamo che aumenta anche il rischio di malattie cardiache.

Lo zucchero è sempre stato parte della nostra dieta. Ma il suo consumo esplose quando divenne una merce a buon mercato verso la metà del 19e secolo, e da allora non ha smesso di crescere. Ora che siamo nel punto in cui lo zucchero provoca il diabete e l'obesità, è impossibile fare uno studio comparativo con un gruppo di controllo [che non sarebbe esposto allo zucchero], dal momento che tutti lo consumano. Con le sigarette, potremmo almeno studiare fumatori e non fumatori. Tutti mangiano zucchero. Mi piacerebbe mettere le cose in chiaro: non si tratta solo di calorie vuote che si bruciano con l'esercizio fisico o si consumano con moderazione. La ricerca che ho fatto mi porta a credere che lo zucchero abbia effetti fisiologici e ormonali che altri alimenti non hanno. [Gary Taubes accusa lo zucchero di essere il "grilletto di cibo" che causa la resistenza all'insulina e la sindrome metabolica, che è una combinazione di fattori: pressione alta, grasso localizzato intorno la dimensione ... - aumentando il rischio di problemi cardiaci, ictus e diabete.] Potrei sbagliarmi, ma le prove sembrano inconfutabili. Dobbiamo approfondire la ricerca. E se mai lo zucchero viene esonerato, allora riconoscerò il mio errore.

Da leggere: Sugar: nuovo numero nemico 1

Le bevande zuccherate sono spesso giustificate da tutti i benefici che apportano. La vitamina C nel succo d'arancia, per esempio.

L'idea che vitamine e minerali siano le componenti più importanti del cibo che mangiamo viene dalla scienza degli anni 1920 e 1930. A quel tempo, non potevamo misurare l'effetto del cibo sui nostri ormoni, la nostra fisiologia o il microbioma dell'intestino. Poi, negli anni '60, si è appreso che lo zucchero in un alimento stava facendo molto più male di quanto le sue vitamine e minerali potessero fare bene. Siamo cresciuti con l'idea che il succo d'arancia è un bene per noi - quello che molte campagne pubblicitarie ci dicono - quindi crediamo che i frullati di frutta siano sani. È una corrente di pensiero. Altre visioni dicono che il succo d'arancia è semplicemente acqua dolce e che, indipendentemente dall'assunzione di vitamina C, non cancella gli effetti nocivi dello zucchero.

Come parte della campagna Muoviamoci! ["Let's Move!" Campagna contro l'obesità infantile] lanciata da Michelle Obama (che amo, come tutti gli altri negli Stati Uniti), ho sentito qualcuno intorno a lui dire che una delle vittorie della campagna era convincere i ristoranti di McDonald's a servire frullati di frutta. Perché è pieno di vitamine, pensiamo che sia più salutare di una bevanda analcolica. A mio parere, una vera vittoria sarebbe che McDonald's offre bottiglie d'acqua gratuite.

Quali sono i prossimi passi?

In primo luogo, dobbiamo ottenere le prove scientifiche, quindi non dobbiamo fare affidamento su un giornalista le cui affermazioni non sono corroborate. Dobbiamo essere certi di ciò che stiamo facendo. Secondo, devi comunicare quell'informazione scientifica e poi vedere come puoi educare la popolazione. Avvertenze sulle bevande analcoliche? Ma chi legge gli avvertimenti sui pacchetti di sigarette? Ho smesso di fumare perché sapevo che mi avrebbe ucciso, ho tossito tutto il tempo e mi sono sentito male. Forse gli avvertimenti hanno aiutato.

Alcuni dicono che non abbiamo abbastanza prove conclusive. Se è così, sono necessari studi rigorosi per provare oltre ogni dubbio che lo zucchero non è innocuo. Invece di dichiarare che le prove sono insufficienti, potremmo lavorare tutti per trovare una soluzione. Lascia che il governo e i migliori scienziati del paese si incontrino e creino uno studio per scagionare lo zucchero.

Per leggere: Ridurre lo zucchero e il grasso nelle nostre ricette di muffin

Esiste, una buona quantità di zucchero?

Siamo tutti diversi. E poi, come definire cos'è la "salute"? Se hai un bambino obeso che può diventare magro tagliando tutto lo zucchero, o solo 15 chili in più semplicemente mangiando un po 'di zucchero, cosa sceglierai? La decisione del genitore, che per esempio non osa essere troppo severa con il figlio, potrebbe non essere la stessa di quella del bambino adulto, che dirà a se stesso "Non voglio mangiarlo, voglio essere in salute ". Circa due persone su tre sarebbero più sane se riuscissero a vietare lo zucchero dalla loro dieta. Questa non è una decisione facile: accettiamo di adottare uno stile di vita sano, ma dobbiamo anche divertirci. Trovo più facile non mangiare lo zucchero che guardarsi l'un l'altro, ma cerco anche di essere il più sano possibile.

Conclusione, consumiamo il meno possibile?

Questa è la mia opinione.